Fumar: epidemia persistente

y batalla que se puede ganar
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Vanessa Santini Hernández, MD, MHSA, FAAP
Presidenta, Sociedad Puertorriqueña de Pediatría
787.234.2604

El consumo de cigarrillos convencionales ha disminuido notablemente en las últimas décadas entre los jóvenes y adultos jóvenes en los Estados Unidos (Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos; USDHHS, 2012). Sin embargo, ha habido en los últimos años un aumento dramático en el uso de productos de tabaco emergentes en estas poblaciones, en especial del cigarrillo electrónico (Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, CDC, 2015).

Algunas cifras estadísticas

  • Según informa el Cirujano General de los Estados Unidos (el año 2012) sobre los alumnos del último año de la escuela secundaria, casi un 25% de ellos fuma, 1 de cada 10 varones consume tabaco sin humo y 1 de cada 5 varones fuma cigarros;
  • El cigarrillo causa más de 480,000 muertes por año en los Estados Unidos, incluyendo casi 42,000 muertes por exposición al humo de segunda mano. Esto representa 1 de cada 5 muertes por año o 1300 muertes por día. Esto a pesar de que hace más de 50 años que se ha confirmado que quienes fuman tienen mayor riesgo de tener ciertas enfermedades y de morir a causa de ellas;
  • Un estudio de los CDC de 2015 mostró que el 75% de la población estadounidense –inclusive un 70% de fumadores actuales– apoyan que la edad mínima para comprar tabaco, o sea de 21 años; y
  • Los adultos no son los únicos que sufren por el tabaquismo, pues cerca de la mitad de los niños entre 3 y 18 años en los Estados Unidos son expuestos a humo de cigarrillo, ya sea en casa o en lugares donde todavía se permite fumar.

Intereses comerciales de la industria

La industria del tabaco ha estado animando a los niños a comenzar a fumar desde hace varias décadas. En nuestra sociedad, todavía hay imágenes en lugares de gran visibilidad que muestran el cigarrillo como algo atractivo a los niños y jóvenes.
Veamos un ejemplo de una propaganda:
Starter Kit” de Cigarrillos Electrónicos + Cargador + Estuche

  • Para más información comunicarse al (787) xxx-xxxx;
  • Requiere llevar cupón impreso (no de celular).
  • “Vape” funciona a base de vapor.
  • Ejuice viene en más de 30 sabores a escoger. Pasa por cualquier local y prueba los sabores sin costo alguno.
    Costo: $29.00 (valor original $68.00)

Como resultado del mercadeo como este, más de 3200 niños menores de 18 fuman su primer cigarrillo cada día. Otros 2100 jóvenes y adultos jóvenes que fumaban ocasionalmente comienzan a fumar a diario. El 90% de los fumadores empiezan a fumar antes de los 18 años y el 98% lo hace antes de los 26 años. Cada adulto que muere prematuramente por fumar es remplazado por dos nuevos fumadores jóvenes y –si se mantiene el nivel de riesgo actual– uno de estos dos también morirá en forma prematura por fumar.

Los cigarrillos electrónicos (e-cigar, vape-pens, sistema de tanques o narguiles, etc.)

Son peligrosos, fáciles de conseguir y adictivos. No todos son iguales. Fumar vapor (vaping) es fácil de ocultar. Los cigarrillos electrónicos incluyen un grupo diverso de dispositivos que permiten a los usuarios inhalar un aerosol que contiene nicotina, saborizantes y otros aditivos. Varían en apariencia, pero por lo general operan de forma similar. Los dispositivos electrónicos de nicotina se parecen a un lápiz, a una memoria extraíble, a la cadena de un llavero o a un inhalador de asma. En lugar de inhalar el humo del cigarrillo de tabaco, los usuarios de los cigarrillos electrónicos inhalan el vapor de un líquido calentado por una pila de bobina (vaping). El jugo (líquido) es de sabores y con frecuencia contiene nicotina y otros químicos.

La Dra. Susanna E. Tanski, experta en prevención del tabaquismo de American Academy of Pediatrics (AAP), expresa que los cigarrillos electrónicos no son saludables y son adictivos. Son el producto de tabaco de más uso entre los jóvenes. En los Estados Unidos unos 3 millones de adolescentes fuman vapor.

Consideraciones sobre fumar vapor en adolescentes:

  1. Suelen usar otros términos al referirse a cigarrillos electrónicos y a fumar vapor (vaping). Juuling es un término popular entre los adolescentes para describir la marca. Un 25% de también usa el goteo o dripping (en vez de la boquilla para fumar vapor ponen unas gotas en la bobina de calentamiento);
  2. Compran "liquido electrónico" por Internet. Las tiendas en línea no siempre verifican la edad;
  3. Los jugos o líquidos vienen con sabores de fruta, dulces, café y chocolate. La mayoría tiene un ingrediente adictivo muy potente: la nicotina;
  4. Quienes fuman vapor, aunque sea solo una vez, tienen más probabilidad de probar otros tipos de tabaco. Sus cerebros –en desarrollo– facilitan que se hagan adictos, de acuerdo con un estudio reciente;
  5. Los cigarrillos actuales son más adictivos que los de décadas pasadas ya que sus sustancias químicas hacen que la nicotina llegue más rápido al cerebro. El mentol suaviza el sabor del humo y lo hace más fácil de fumar, en especial en niños y adolescentes; y
  6. Algunos adultos usan cigarrillos electrónicos para dejar de fumar. Un informe reciente reveló que son menos tóxicos que los normales pero que la mayoría de quienes los usan no dejan de fumar.

Nicotina de e-cigars: riesgos para los niños

Los repuestos de nicotina líquida se venden con frecuencia y sus variados sabores y colores son atractivos para los niños. Una cantidad pequeña puede ser muy tóxica y mortal, explica la Dra. Quinlan, Presidenta del Consejo de Lesiones, Violencia y Prevención de Envenenamientos de AAP. La AAP urge a adultos a que usen cigarrillos electrónicos con empaques a prueba de niños y a mantenerlos fuera del alance de ellos. Los repuestos se venden en tamaños de 10-30 ml (2-6 cucharaditas; una cucharadita puede ser fatal en un niño).
Hay 3 formas de exposición tóxica para los niños:

  1. Al ponerlos en su boca, incluso sin tragar, puede ser absorbido a las membranas mucosas, tal como la goma de mascar de nicotina;
  2. Si lo tragan o beben, será absorbido por el tracto gastrointestinal; y
  3. Si lo derraman en su piel, será absorbido a través de la piel tal como lo hace un parche de nicotina.

Los principales síntomas de envenenamiento con nicotina líquida en niños pueden ser: vómitos, taquicardia, aspecto nervioso e inestable, disnea y aumento de la salivación, entre otros. La primera vez que se reportó una muerte en los Estados Unidos de un niño por envenenamiento al beber líquido de nicotina fue en 2014. El número de llamadas a los centros de control de envenenamientos referentes a la nicotina líquida viene aumentado considerablemente en estos años.

Acabar con la epidemia del tabaco

La AAP propone aumentar a 21 años la edad mínima para comprar tabaco. Muchos jóvenes de escuela secundaria al cumplir 18 años –la edad legal para comprar tabaco y cigarrillos electrónicos en la mayoría de los estados– lo compran, lo consumen y lo facilitan a otros aún menores. Por esto, los esfuerzos por controlar el consumo de tabaco se han concentrado en aumentar la edad mínima para adquirirlo a los 21 años. El movimiento detrás de esto se denomina Tabaco 21 (Tobacco 21) y está ganando impulso en todos los Estados Unidos. La AAP y Tobacco 21 sostienen:

  • Los cerebros de los jóvenes, aún en desarrollo, son más susceptibles a las propiedades adictivas de la nicotina;
  • El 90% de los fumadores comienza a hacerlo a los 18 años; si se aumenta la edad para comprar tabaco, se disminuye esa posibilidad;
  • La prohibición debe incluir todos los productos de tabaco: cigarrillos, tabaco sin humo, sistemas electrónicos de suministro de nicotina (incluidos los cigarrillos electrónicos) y narguiles;
  • Los 21 años como edad legal para comprar coincide con las leyes que rigen la venta de alcohol, lo que ha ayudado a reducir las muertes por conductores ebrios y la dependencia del alcohol entre jóvenes; y
  • Según un estudio, el aumento de la edad legal de compra a 21 años conduciría a una disminución del 12% en la prevalencia del tabaquismo.

Comentario

Estas medidas propuestas pueden salvar millones de vidas de jóvenes y adultos jóvenes en el futuro y hacer que el tabaquismo deje de ser la principal causa prevenible de enfermedad y muerte.

Referencias

  • Informe de Cirujano General de Estados Unidos, 2016.
  • HealthyChildren.org de AAP 4/26/2016 y 1/30/2018.
  • Fuente AAP News (Copyright© 2014 AAP).
  • Fuente Adapted from AAP News (Copyright© 2018. AAP).
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