Dietas médicas:

Una clasificación
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Félix J. Fojo, MD
felixfojo@gmail.com
ffojo@homeorthopedics.com

Se denomina régimen alimenticio, hábito alimenticio o dieta al conjunto de sustancias nutritivas –no todas estrictamente lo son– que se ingieren y que conforman comportamientos específicos de los seres humanos a través del tiempo y forman parte de sus estilos o modos de vida. No debemos olvidar que todo ser vivo, desde una bacteria hasta un árbol gigante, tiene su régimen o dieta específica.

Estas dietas están condicionadas por una gran diversidad de factores: históricos, tradicionales, familiares, económicos, sociales, culturales, psicológicos, generacionales, étnicos, religiosos, geográficos, comerciales, publicitarios, científicos, militares y muchos otros, entre ellos los deportivos y los médicos.

El tema es extraordinariamente amplio y para esta breve reseña nos interesan solo los factores médicos que condicionan las dietas. Por lo tanto, intentaremos una clasificación sencilla de los regímenes dietéticos terapéuticos, exceptuando, por su complejidad y perfil polémico, las denominadas dietas bariátricas o regímenes para bajar de peso y aquellas –discutidas– para evitar algunas enfermedades (cáncer, etc.).

Las dietas médicas o terapéuticas pueden dividirse, para su clasificación, en tres grupos básicos:

1- Dietas que alteran la consistencia de los alimentos:

  • Dieta líquida ligera (clear liquid diet): se utiliza solo por breve tiempo, como en el pre y postoperatorio de cirugía mayor, en ciertos procedimientos diagnósticos invasivos y en algunas infecciones graves, sobre todo las de vías digestivas. Puede complementarse con una vía venosa;
  • Dieta líquida pesada (full liquid diet): puede emplearse por tiempos más largos en pacientes que no pueden deglutir por impedimentos físicos o en estados terminales, pero es necesario complementarla con suplementos nutricionales y fibras; y
  • Dieta blanda (soft diet): se trata de derivaciones más completas de las dietas líquidas pesadas.

2- Dietas que restringen nutrientes:

  • Regímenes que restringen el sodio: hipertensión arterial, edemas, enfermedades renales y otras situaciones patológicas;
  • Dietas que restringen todas las grasas: empleadas en los síndromes de malabsorción intestinal;
  • Dietas que restringen solo el colesterol y las grasas saturadas: tratamiento de las hiperlipidemias y prevención de enfermedades coronarias;
  • Dietas que restringen las proteínas: encefalopatía hepática, cirrosis del hígado, insuficiencia renal crónica, gota y otras condiciones patológicas;
  • Dietas que restringen el potasio y los fosfatos: enfermedades renales crónicas;
  • Dietas que restringen el gluten;
  • Dietas que restringen la lactosa; y
  • Dietas que restringen alérgenos alimentarios específicos.

3- Dietas que suplementan nutrientes:

  • Dietas con fibras (high-fiber diet);
  • Dietas altas en potasio: hipertensión arterial y empleo continuado de diuréticos;
  • Dietas altas en calcio y vitamina D: osteoporosis de la menopausia, cáncer de colon y algunas otras condiciones;
  • Dietas de flúor para prevenir las caries dentales;
  • Dietas para situaciones especiales: deportistas de alto rendimiento, montañistas, militares, astronautas, etc.; y
  • Dietas para prevenir y tratar carencias específicas; escorbuto, pelagra, beri-beri, raquitismo y muchas otras.

Como se ha mencionado anteriormente, esta es una clasificación sencilla y práctica de los principales regímenes dietéticos terapéuticos.

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