La Dra. Marcia Cruz:

Líder en investigación y educación médicas

En Puerto Rico siempre hemos contado con muchos líderes en el campo de la medicina, que han servido bien a nuestra isla desde distintas posiciones. Entre los nuevos líderes, figura la Dra. Marcia Cruz Correa, quien cuenta con una amplia experiencia en investigación y educación médicas, lo que será crucial para su actual actividad como Directora Ejecutiva del Centro Comprensivo de Cáncer de la Universidad de Puerto Rico. Sin duda, con esa trayectoria, ella logrará llevar a esta institución por buen rumbo para obtener las principales acreditaciones y servir con excelencia a los pacientes con enfermedades oncológicas.

JPEG - 5 KB
Norman Maldonado, MD
Hematólogo-Oncólogo
Ex Presidente de la
Universidad de Puerto Rico

Sus inicios

Marcia Cruz Correa nació en la ciudad de Los Ángeles, California, cuando su padre –que había estudiado Ingeniería en el Recinto de Mayagüez de la Universidad de Puerto Rico (UPR)– fue reclutado para trabajar en la empresa aérea Boeing. Después, él regresaría con su familia a Puerto Rico para trabajar en la Autoridad de Energía Eléctrica. Así, ella estudió en el Liceo Ponceño de Niñas y en Sagrado Corazón en Santurce, y luego culminó la escuela superior en la Academia Wesleyan, en Guaynabo.

Estudios y especialización médica

Marcia Cruz Correa hizo su bachillerato en Ciencias Naturales en el Recinto de Río Piedras de la UPR, graduándose Magna Cum Laude en 1990. Luego fue admitida ese mismo año a la Escuela de Medicina del Recinto de Ciencias Médicas, graduándose en 1995 con altos honores. Hizo su internado en el Hospital Universitario en Centro Médico y continúo con su residencia en Medicina Interna en la misma institución, terminando en 1998.

Después fue admitida en el Departamento de Gastroenterología y Hepatología del Hospital Johns Hopkins en Maryland para hacer una subespecialidad y, en 1999, comenzó un programa graduado en Genética Epidemiológica. En 2001 terminó su subespecialidad en Gastroenterología y, en 2003, obtuvo el Doctorado en Filosofía (PhD) en Investigación Clínica de la escuela Bloomberg de Salud Pública de Johns Hopkins.

En 2002, comenzó como Profesora Asistente en Johns Hopkins y, en 2003, como Directora de la Clínica de Prevención de Cáncer en Cleveland Clinic en la Florida hasta 2005.

Su regreso a Puerto Rico

En 2006 regresó a nuestra isla, habiendo sido reclutada por el Rector Dr. José Carlo para trabajar como Directora Asistente en el centro de investigaciones del Recinto de Ciencias Médicas (RCM) y del Centro Comprensivo de Cáncer de la UPR. Un tiempo después, cuando el Dr. Rafael Rodríguez Mercado era Rector del RCM, ella obtuvo su permanencia en el Recinto. Además, ella es miembro de la facultad médica del Hospital Oncológico y del Hospital de Veteranos en los programas de investigación. En 2016 comenzó a dirigir la división de Biología de Cáncer en el Centro de Cáncer de Puerto Rico.

Actividad en investigación médica

Durante las últimas dos décadas, ha participado en 19 estudios de investigación sobre el cáncer de próstata, cáncer del tracto gastrointestinal, tumores de hígado, tracto urinario (especialmente vejiga), cáncer de mama, lesiones de la piel como psoriasis, linfoma de Hodgkin, entre varias otras patologías.

En el año 1999, ella fue una de las autoras de un estudio sobre trauma en el esófago y, en 2001, fue la primera autora del estudio sobre manejo de esófago de Barrett. Desde entonces, ha participado en 81 publicaciones en las principales revistas médicas sobre condiciones gastrointestinales benignas y malignas, incluyendo estudios colaborativos.

Muchos de sus trabajos de investigación han sido auspiciados por instituciones federales, en especial por el Instituto Nacional del Cáncer, así como por el Colegio Americano de Gastroenterología y por algunas farmacéuticas, entre otras instituciones. Uno de sus principales estudios ha sido sobre la curcumina como agente preventivo para la metaplasia gástrica en hispanos de Puerto Rico y de Honduras, trabajo que ya ha culminado. Recientemente, se dio inicio a un estudio de la Alianza Hispana para Investigaciones Clínicas y Translaciones auspiciado por el National Institute for General Medical Sciences, a realizarse de 2020 a 2025, con una asignación de 3 millones de dólares, siendo la investigadora principal la Dra. Marcia Cruz Correa.

Maestra y conferenciante

La Dra. Cruz es una maestra por naturaleza y por vocación. Ella participa activamente en la enseñanza a los estudiantes de medicina, a los graduados y en las conferencias de diversas asociaciones profesionales en la isla y en el exterior. Ha participado en 162 conferencias desde el año 2000 hasta el presente. También, cuando no presenta algún trabajo, suele participar como moderadora o como panelista, interviniendo adicionalmente en las preguntas y en las aclaraciones sobre la materia a presentarse.

Recientemente, la Dra. Cruz fue nombrada como la nueva Directora Ejecutiva del Centro de Cáncer de Puerto Rico. Entre sus planes figura la integración de todas las escuelas del Recinto de Ciencias Médicas (Medicina, Ciencias Básicas, Odontología, Farmacia, Salud Pública, Profesiones Aliadas y Enfermería) para los proyectos de servicio y de investigaciones integradas con la comunidad.

Proyectos, planes futuros y el Centro Comprensivo de Cáncer

Como meta integral del UPRCCC (Centro Comprensivo de Cáncer de la Universidad de Puerto Rico) figura la solicitud al Instituto Nacional de Cáncer (NCI) para ser designado como “Centro Comprensivo de Cáncer” por NIH (National Institutes of Health). Para lograr este objetivo se requiere de un portafolio de propuestas dedicadas a estudiar el tema del cáncer incluyendo ensayos clínicos (clinical trials), investigación básica e investigación y servicio a la comunidad. Además, esta importante meta requiere lograr alianzas con organizaciones a nivel comunitario y establecer una política pública de oncología en Puerto Rico. Este es un importante plan estratégico con varias metas a corto, mediano y largo plazo, para lo que se dispondrá además del nuevo Hospital de Cáncer que, al contar ya con el mejor equipamiento y las instalaciones más modernas, podrá ser realmente utilizado y adecuadamente aprovechado en su completa y real capacidad para el beneficio de toda la población de Puerto Rico.

Además de todos sus logros profesionales, a la Dra. Marcia Cruz le encanta la música de todo tipo, en especial el jazz y la de nuestros compositores puertorriqueños.

Ahora, su nuevo hobby es el mar y ella es... ¡capitana de bote! Esto constituye un buen augurio y la esperanza de que su actividad como “capitana” del Centro Comprensivo de Cáncer de la Universidad de Puerto Rico vaya por buen rumbo y llegue a puerto seguro. ¡Todos los que estamos involucrados en la actividad médica, en la educación médica y en el campo de oncología le deseamos la mejor de las suertes!

Copyright 2021 GALENUS REVISTA All rights reserved. | Contacto |  RSS 2.0