Epigenética

Félix J. Fojo, MD _ felixfojo@gmail.com _ ffojo@homeorthopedics.com

Dos individuos genéticamente idénticos pueden tener diferencias, a veces marcadas, en sus fenotipos, así como un solo individuo presenta diferencias aún más marcadas en la evolución de sus propios tejidos.

¿Por qué ocurre esto ? Por un mecanismo regulatorio que el biólogo escocés Conrad Hal Waddington denominó epigenética, en 1942. La explico con un símil : en la parte más alta de un montículo de tierra hay varias bolas de cristal, las que harán sus caminos hacia la parte baja ; esos caminos serán diferentes, pero las bolas seguirán siendo iguales. Las bolas serían los genes y los distintos caminos el “paisaje epigenético de Waddington”.

La epigenética estudia los factores no genéticos que participan en la formación y desarrollo de un fenotipo. Haciendo más claro el concepto, el genetista alemán Jorn Walter ha recurrido a una metáfora : el ADN es el disco duro de la información genética y el epigenoma, o sea, el paisaje genético, sería el conjunto de programas de software que permite acceder al disco duro.

Todos los genes del genoma célular no actúan todo el tiempo. Algunos actúan a menudo, otros unas pocas veces en la vida celular, otros quizás nunca, y es también necesario que algunos genes se apaguen para evitar problemas, como enfermedades del desarrollo o el cáncer.

De los “encendidos” se encarga la epigenética. ¿Cómo lo hace ? Los mecanismos son diversos y complicados pero, hay dos mecanismos básicos : la metilación de la cromatina que acoge el ADN y las reacciones bioquímicas de las histonas del nucleosoma celular como acetilación, metilación, isomerización, fosforilación, deaminación, ubiquitinización y otras. Ni que decir que hemos tratado de resumir en una cuartilla lo que es toda una ciencia en pleno desarrollo, ciencia, que además, comienza a explicar y aclarar una gran variedad de incógnitas surgidas después de la decodificación del genoma humano.

Copyright 2018 GALENUS REVISTA All rights reserved. | Contacto |  RSS 2.0