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Espacios, Diseño y Arquitectura

Urbanismo y espacios para movernos libremente

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Cristina Villanueva-Meyer, M Arch
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Todas las ciudades en el mundo tienen ciertas características que las hacen únicas, que son propias del lugar y que crean una imagen en las personas que las habitan y visitan. La forma en que una ciudad es planteada urbanísticamente puede hacer que el residente o el visitante se sientan cómodos y bienvenidos en ella.

Es común, al estar en una ciudad, buscar nuevas zonas para realizar distintas actividades, y buscar iconos o lugares importantes e impresionantes que nos conduzcan a ellas. El gran urbanista americano, Kevin Lynch, definió cinco puntos necesarios para tener una legibilidad clara de la ciudad y que esta tenga un funcionamiento idóneo: los hitos, las rutas, los límites, los distritos y los nodos. Conscientemente o no, la mayoría de los habitantes se refieren a uno de estos puntos por lo menos una vez al día.

Los hitos son elementos claves en cada ciudad ya que son lugares visibles a distancia y que dan un carácter único al espacio. Permiten que las personas hagan una relación inmediata con un lugar. En Puerto Rico, podemos encontrar varios ejemplos históricos y modernos relacionados con este aspecto tan importante de la vida en una ciudad.

Dos ejemplos excelentes son el área del Fuerte de San Felipe del Morro y el Parque Muñoz Rivera.

El Morro es visitado por cientos de turistas y residentes de Puerto Rico cada día. Además de ser un hito histórico, genera un espacio activo para el habitante por sus áreas verdes donde se puede realizar diversas actividades físicas.

Relativamente cerca, al otro lado del San Juan Antiguo, está el Parque Muñoz Rivera, un enclave verde de 25 acres, creado en 1929 en el centro de la ciudad. Es otro excelente ejemplo de un hito que estimula la actividad física, ya que permite caminar y hacer ejercicio en áreas verdes y junto al mar. Los arquitectos Bennet, Parsons & Frost de Chicago crearon el plano original. Tuvo remodelaciones en 1990 por Otto Reyes y, en 2003, por Andres Mignucci, FAIA.

Estos dos espacios céntricos en San Juan son ejemplos de las muchas áreas urbanas donde podemos caminar y hacer actividad física para mejorar nuestra calidad de vida.

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Vista de la Fortaleza San Felipe del Morro y el Viejo San Juan.