Léxico Médico

Síndromes de cefaleas primarias

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Félix J. Fojo, MD
Ex Profesor de la Cátedra de Cirugía de la Universidad de La Habana ffojo@homeorthopedics.com felixfojo@gmail.com

Una cefalea primaria es aquella en la que el síntoma principal, dolor de cabeza, en todos sus grados de intensidad, acompañado por toda su cohorte de otros síntomas y signos, se presenta y evoluciona naturalmente sin que pueda probarse, al nivel actual de conocimientos, una causa, una etiología exógena. Se comprende que solamente podemos asegurar que estamos frente a un paciente con una cefalea primaria cuando se han agotado todos los recursos a nuestro alcance para descartar una etiología exógena.

Las cefaleas primarias suelen ser crónicas, y de no ser tratadas adecuadamente, terminan siendo total o parcialmente incapacitantes. Su diagnóstico preciso corresponde al médico especialista, preferiblemente el neurólogo, y su tratamiento, una vez impuesto, puede ser controlado por el médico de familia.

Las más importantes son:
  • Migraña. Afecta aproximadamente al 10-15% de mujeres adultas y al 3-5% de hombres adultos;
  • Cefalea por tensión (TTH, tension-type headache). La más común y menos conocida etiológicamente;
  • Cefalalgias trigeminales autonómicas (TA Cs). Son un grupo de cefaleas primarias compuestas por tres tipos bien diferenciados:
  1. la cefalalgia en racimo (cluster headache);
  2. la hemicránea paroxística; y
  3. SUNCT (short lasting unilateral neuralgiform headache attacks associated with conjunctival injection and tearing);
  • Cefalea diaria crónica. Mucho menos frecuente que la cefalea por tensión con etiología desconocida;
  • Hemicránea continua;
  • Cefalea primaria en puñalada;
  • Cefalea primaria relacionada con la tos;
  • Cefalea primaria relacionada al ejercicio;
  • Cefalea primaria relacionada al acto sexual;
  • Cefalea hípnica; y
  • Cefalea primaria en tronido.

Existen otras formas de presentación muy poco comunes y que suelen ser cuadros parciales o mezclas sintomatológicas.