Historia de la medicina

Historia

Galenus:

El médico cuyas opiniones dominaron la medicina por más de mil años

La figura médica romana por excelencia fue Claudius Galenus, cuya influencia perduró hasta el siglo XVI.

Galenus

"Corto y hábil es el sendero de la especulación que no conduce a ninguna parte; largo y penoso es el camino del experimento, que nos lleva a conocer la verdad." Galenus

Claudius Galenus (129-216 d. C), más conocido como Galeno, fue un médico griego nacido en Pérgamo (actual Turquía). Su padre era un rico arquitecto y terrateniente. Se dice que él lo inclinó a estudiar Medicina tras soñar con Esculapio, dios de esta ciencia, quien le predijo el destino de su hijo.

Sus inicios

Galeno se interesó desde muy joven en una gran variedad de temas hasta el momento en que se concentró en la Medicina. A los 20 años Galeno ya era un therapeutes (discípulo o socio) del dios Esculapio en el templo local, donde inició sus estudios a cargo de dos seguidores de Hipócrates: Estraconio y Sátiro. Visitó después las escuelas de Medicina de Esmirna, Corinto y Alejandría. Regresó a Pérgamo en el 157, al fallecer su padre, quien le legó una gran fortuna. Durante 3 años trabajó allí, en la escuela de gladiadores, adquiriendo gran experiencia en el tratamiento de golpes y heridas.

"La cirugía es el movimiento incesante de manos firmes y experimentadas." Galenus

El médico reconocido

En el 162 Galeno se trasladó a Roma, donde pronto se hizo famoso por las curas a miembros de familias patricias que con anterioridad habían sido desahuciados, así como por su habilidad y una elocuente retórica en discusiones de carácter público. Galeno fue médico de los emperadores Marco Aurelio, Cómodo y Septimio Severo.

Escribió en griego, que en la Medicina de la época tenía más reputación que el latín. Llegó a emplear 20 escribientes para anotar sus palabras. Su obra fue muy amplia, llegó a tener muchos tomos y fue aceptada durante siglos como dogma de fe. Recién a partir del siglo XVI, con las nuevas ideas de Vesalio, gran anatomista del Renacimiento, se empezaron a sacudir los cimientos de su autoridad.

Sus conceptos médicos

Su fisiología, por ejemplo, se basó en las ideas aristotélicas de naturaleza, movimiento, causa y finalidad. Y de Platón había tomado la noción de alma como principio vital, en la que distinguía entre alma concupiscible (con sede en el hígado), alma irascible (en el corazón) y alma racional (en el cerebro).

A las ideas humorales de Hipócrates y a las teorías pitagóricas de los 4 elementos agregó su propio concepto de un pneuma presente en todas partes. Galeno sintió que podía explicar absolutamente todo, llegando a abandonar la anotación cuidadosa de los hechos, tan importante para Hipócrates, sobre todo cuando se trataba de citar sus milagrosas curas.

Su principal teoría patológica se basa en el equilibrio adecuado de los naturales, no naturales y contranaturales. Galeno adoptó y elaboró la teoría hipocrática de la enfermedad como un desequilibrio de los humores, que puede resultar de deficiencia o exceso de uno o más de ellos, o de cambios en sus propiedades de frío, calor, humedad o sequedad.

Aportaciones de Galeno a la medicina:

- Demostró que diversos músculos eran controlados por la médula espinal.

- Identificó 7 pares de nervios craneales.

- demostró que el cerebro es el órgano encargado de controlar la voz.

- Demostró las funciones del riñon y la vejiga.

- Demostró que por las arterias circula sangre y no aire (como pensaban algunos).

- Describió las diferencias estructurales entre venas y arterias.

- Describió las v´svulas enfermedades infecciosas (como la peste) y su propagación.

- Dio gran importancia a los métodos de conservación y preparación de fármacos, base de la actual “farmacia galénica”.

- Describió la presencia de los nervios laríngeos recurrentes, cuyo corte accidental en una intervención de bocio puede provocar la pérdida de la voz.

- Desarollo varias intervenciones exitosas como la reparación de labio leporino.

Farmacia galénica

Se atribuye a Galeno el uso de medicamentos en gran escala: él mismo recogía las plantas curativas y preparaba sus prescripciones en base a mezclas complejas. De la preparación de estos remedios, nace la palabra “galénica” que, en su acepción moderna, se refiere a la ciencia de preparar medicamentos.

Galeno preparó un medicamento conocido como “triaca” o “teriaca” que constaba de 70 ingredientes, se consideraba un antídoto universal y permaneció vigente hasta el siglo XIX. Su popularidad probablemente se debió a que contenía opio.

Culminación de su obra

Galeno terminaría su carrera en Alejandría, Egipto, lugar donde aprendería la importancia de los estudios anatómicos y fisiológicos para la Medicina, diseccionaría cadáveres y entraría en contacto con las obras de importantes anatomistas como Serófilo y Erasístrato.

Murió en su ciudad natal, Pérgamo, en el año 216. Su obra escrita sería la primera gran enciclopedia médica llena de conocimientos y datos que en esa época eran de vanguardia y que serían mejorados, perfeccionados y corregidos, pero que por generaciones y siglos fueron respetados y valorados. Por eso su nombre, al igual que el de Esculapio, se convirtió en sinónimo de médico.

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FOTO: NINA ALDIN THUNE “GALENUS E HIPOCRATES”, MURAL EN CATEDRAL DE ANAGNI, ITALIA