Laboratorio

Examen de fertilidad masculina:

Análisis de semen y conteo de espermatozoides

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Angelisa Bonilla de Franceschini, MD
Patóloga clínica y anatómica Director Médico Laboratorios Borinquen. Directora Dpto. de Patología, Universidad Central del Caribe.

Esta prueba también se conoce como determinación del número de espermatozoides, espermatograma o espermograma. Sirve para determinar la fertilidad de un hombre al medir la cantidad y la calidad del semen, y la concentración, la motilidad y la morfología de los espermatozoides.

Objetivo

En cerca del 50% de parejas incapaces de concebir hijos hay problemas de infertilidad masculina3 que en muchos casos pueden ser reversibles o curables.

El análisis de semen es la prueba inicial para definir:
- Problemas de infertilidad en el hombre;
- El éxito de una vasectomía; y
- Información básica en el Síndrome de Klinefelter.

También la fertilidad puede verse afectada por el consumo de alcohol, de drogas psicoactivas y de tabaco.

Realización de la prueba

El paciente suministra una muestra de semen en un envase estéril que se le provee. Lo ideal es que la muestra se recolecte en el laboratorio, ya que la evaluación se debe hacer en menos de una hora desde su recolección.

Si la muestra se obtiene fuera del laboratorio, se debe llevar al mismo en 30 minutos; luego de este tiempo, los resultados no serán confiables. Una muestra recibida luego de dos horas de su toma debe ser rechazada (solo se hará conteo de espermatozoides, a discreción del médico).

Se puede evaluar lo siguiente:

  • Forma en que se espesa y solidifica la muestra;
  • Espesor, acidez y contenido de azúcar;
  • Motilidad, número, estructura de espermatozoides;
  • Resistencia al flujo (viscosidad); y
  • Volumen del semen.
  • Los nuevos equipos automatizados hacen más confiable, rápida y precisa esta evaluación.

Preparación

Se le debe indicar al paciente no tener actividad que provoque eyaculación por 2 a 3 días antes del examen y en ocasiones hasta 7 días. El ejercicio o el ciclismo antes de esta prueba pueden afectar los resultados. El paciente debe estar bien informado para que se sienta cómodo al obtener la muestra. Se le indicará que es un proceso rutinario, conocido por el médico del laboratorio y su personal de enfermería, que está preparado para contestar cualquier duda.

Resultados

Las guías de la Organización Mundial de la Salud son las recomendadas para reportar los resultados2.

Valores de referencia:

  • Volumen: 1,5 a 5,0 ml por eyaculación;
  • Espermatozoides: 20 a 150 millones por ml; y
  • Morfología y motilidad: mínimo el 60% de los espermatozoides deben tener forma normal y mostrar movimiento hacia adelante.

La OMS distingue tres categorías de motilidad:

  • Espermatozoides móviles progresivos;
  • Espermatozoides móviles no progresivos; y
  • Espermatozoides inmóviles.

Normal: se debe observar al menos un 32% de espermatozoides móviles progresivos.

Los parámetros evaluados varían de acuerdo a cada laboratorio. Los resultados deben ser evaluados e interpretados por el médico.

Resultados anormales pueden sugerir infertilidad masculina5. Además, la presencia de leucocitos puede sugerir una infección.

Referencias

  1. Sabanegh E, Agarwal A. Male infertility. In: Wein AJ, ed. Campbell-Walsh Urology. 10th ed. Philadelphia: Saunders Elsevier; 2011: chap 2.
  2. WHO 5.0 guidelines for analyzing Sperm concentration, motility and Normal Morphology (OMS 5.0).