Historia

El Dr. Rafael Rizek Nassar:

Hematólogo-oncólogo, maestro de médicos y médico de los maestros

El Dr. Rafael Rizek es un digno merecedor del honor que le confirió la Asociación de Maestros de Puerto Rico al honrarlo con el premio Dr. Manuel Baralt. El Dr. Rizek ha sido un líder de la medicina de Puerto Rico y un dedicado servidor de los maestros en el Hospital del Maestro por más de cuatro décadas.

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Norman Maldonado, MD
Hematólogo-Oncólogo Ex Presidente de la Universidad de Puerto Rico

Sus inicios y su relación con Puerto Rico

Nació y se crió en la ciudad de San Francisco de Macoris en la República Dominicana, en 1925. Su padre Don Salomón Rizek y su madre Doña Maria Nassar llegaron del Líbano a la República Dominicana. Ellos tuvieron una familia grande, de cinco hijas y dos varones, una familia muy unida, rica en tradiciones, con disfrute de las fiestas y llena de anécdotas.

Rafael vino por primera vez a Puerto Rico a la Escuela de Medicina Tropical para mejorar sus conocimientos en la tecnología médica, en 1945. Posteriormente, en 1951, se graduó de médico en la Universidad Autónoma de Santo Domingo. Hizo su internado en el Lebanon Hospital en Nueva York en 1953 y completó su residencia en Medicina Interna en el Morisania Hospital de la misma ciudad.

Primeros trabajos en Puerto Rico

En 1956 regresó a Puerto Rico y trabajó como Director del Centro de Salud de Guayama y en 1957 fue nombrado Jefe de Medicina Interna en el Hospital de Distrito de Fajardo, uno de los mejores en la isla.

Ese mismo año contrajo matrimonio con una bella joven puertorriqueña, Alma Rincón. Luego ingresó al Ejército de los Estados Unidos como capitán y fue asignado a Fort Hood, en Texas, donde sirvió por dos años y donde nacieron su hijo Al y su hija Alma.

En 1959, Rafael regresó a Puerto Rico e hizo un año de residencia en Medicina Interna en el Hospital Municipal de San Juan. Allí conoció a una de las personas que más influyó en su carrera profesional, la Dra. Mercedes Torregrosa, Directora del Laboratorio de Hematología.

Subespecialidad en Hematología

En 1960 viajó al Henry Ford Hospital en Detroit Michigan para hacer por un año la subespecialidad en Hematología.

A su regreso, en 1961, fue nombrado Director del Banco de Sangre del Hospital Municipal hasta 1965, cuando fue nombrado Jefe de la Sección de Hematología. En esos días se mudó el Hospital Municipal al recién inaugurado Centro Médico de Río Piedras, y allá se fue Rafael como Jefe de Hematología.

En 1965 aprobó los Boards de Medicina Interna. En 1974 tomó los Boards de Hematología, recién comenzados, y fue de los primeros en aprobarlos en Puerto Rico. Ese año Rafael fue ascendido a Profesor de Medicina de la Escuela de Medicina de la UPR.

Su relación con el Hospital del Maestro

Rafael comenzó a trabajar en el Hospital del Maestro en 1970. Allí dio inicio a una Junta de Tumores (tumorboard) que se reúne semanalmente desde esa época hasta la actualidad.

En 1983 Rafael fue nombrado Jefe de Medicina del Hospital del Maestro y también, ese mismo año, fue nombrado Jefe de Medicina del Hospital Municipal de San Juan hasta 1988. En 1984 aprobó los Boards de Oncología. En 1988 fue nombrado Director Ejecutivo del Hospital Municipal de San Juan hasta 1990, cuando se le nombró como Director Médico del Hospital del Maestro. Se desempeño en ese cargo hasta 1997.

También trabajó como hematólogo-oncólogo en el Hospital de Veteranos, del 1994 al 1999, y por espacio de 5 años fue el único hematólogo en el Hospital de la Universidad de Puerto Rico en Carolina, en forma ad honorem.

En la actualidad

Rafael ha tenido una vida personal y familiar muy exitosa y llena de alegrías y humor. Ya tiene 5 nietos.

Hoy día aún trabaja incansablemente en el Hospital del Maestro viendo pacientes y enseñando a estudiantes de Medicina la UPR. Además, asiste por invitación todas las semanas a la sección de Hematología del Hospital Universitario y contribuye con la enseñanza de los nuevos fellows que hacen la especialidad en Hematología y Oncología.

Comentario

El Dr. Rafael Rizek Nassar es uno de nuestros más distinguidos ciudadanos, médicos y amigos. Médico y amigo de los más necesitados en el servicio público y de los maestros en el Hospital del Maestro.

Para hacer todo esto posible, cuenta con la invalorable ayuda de la Sra. Leo Ramos que le maneja la oficina, de su enfermera oncóloga, la Sra. Carmen González y con el respaldo y consejos de una extraordinaria mujer, su esposa Alma Rizek.