Historia

El Dr. Rafael Ramírez Weiser (1925-2013) y la patología en Puerto Rico

El Dr. Rafael Ramírez Weiser ha sido uno de esos médicos prominentes puertorriqueños que ha contribuido grandemente a mejorar la calidad de los servicios de salud en Puerto Rico. Con una sólida formación médica y en patología, logró plasmar su sueño de establecer junto con destacado equipo de profesionales una institución que ofrece servicios de alta calidad a distintas instituciones hospitalarias de nuestra isla para beneficio de nuestros pacientes.

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Norman Maldonado, MD
Hematólogo-Oncólogo Ex Presidente de la Universidad de Puerto Rico

Rafael Ramírez Weiser nació en Arecibo en 1925. Su madre era norteamericana-irlandesa y su padre, natural de Puerto Rico. Este había trabajado con Don Antonio Lucchetti en las importantes obras para generar electricidad en Puerto Rico cuando se creó la Autoridad de Fuentes Fluviales.

Sus estudios y especialización en patología

Siguió estudios de Premédicas en el Instituto Politécnico de San Germán y luego fue a estudiar Medicina a Filadelfia en la Universidad de Temple. Después de graduarse como doctor en Medicina regresó a la isla para hacer su internado en el Hospital Presbiteriano, que en aquella época estaba afiliado a la Escuela de Medicina Tropical. Allí tuvo oportunidad de conocer al Dr. Enrique Koppish, nuestro eminente patólogo de fama internacional. Sirvió en el Ejército de los Estados Unidos entre 1950 y 1952, en el Hospital Rodríguez en el Fuerte Brooke, que funcionaba donde hoy está Ballajá, en el Viejo San Juan.

Luego decidió retornar a Filadelfia, a la Universidad de Temple, donde continuó sus estudios de Patología por 3 años bajo la tutela de los más distinguidos patólogos de aquella época. Aprobó todos los exámenes y los boards de Patología y, luego, en 1955 regresó a Puerto Rico.

De regreso en Puerto Rico

Acá fue nombrado Jefe de Patología del Hospital de Distrito de Bayamón, que era “la joya de la corona” de nuestros hospitales de Distrito. Posteriormente, ya en 1958, fue nombrado profesor de Patología de nuestra Escuela de Medicina. En 1960, se mudó con la transferencia del Hospital de Distrito de Bayamón al que era el Hospital Ruiz Soler cuando se formó el Hospital de Distrito Universitario en Río Piedras, donde se crearía el Centro Médico de Puerto Rico. Allí fue nombrado Jefe de los Laboratorios Clínicos y fue uno de nuestros maestros hasta el año 1975, cuando se retiró.

Desarrollo del laboratorio

Luego comenzó a realizar el sueño de su vida: la creación de un Departamento de Patología y Citología en el Hospital del Maestro, el cual hoy en día lleva el nombre “Rafael Ramírez Weiser Surgical Pathology and Cytology Laboratory”. El Dr. Ramírez comenzó después con la expansión de su laboratorio a los hospitales Ryder y, luego, Domínguez, de Humacao. En 1965 expandió el laboratorio al Hospital San Francisco en Río Piedras y luego también al Font Martelo en Humacao, en 1984.

En 1989 fundó junto, con el Dr. Guillermo Villarmarzo, el “Hato Rey Pathology Laboratories”, expandiéndose también a los hospitales Ashford en Santurce e HIMA en Caguas. En este último se creó el Laboratorio de Inmunología y Estudios Especiales. Los servicios se han extendido al Hospital Oriente, al HIMA San Pablo en Humacao, al HIMA San Pablo en Cupey, al Hospital San Francisco, al Professional Hospital y al Hospital Metropolitano Dr. Susoni. Estos servicios están interconectados con una red de informática moderna y eficiente.

Valorando un gran equipo profesional

El Dr. Rafael Ramírez Weiser y el Dr. Guillermo Villarmarzo reclutaron una facultad joven con diversas subespecialidades en patología, entre los que figuran el Dr. Roberto Betances y el Dr. Luis Lozada en patología general, la Dra. Kathia Rosado en patología del hígado y gastrointestinal, el Dr. Juan Pérez Berenguer en neuropatología, la Dra. Mariclara Torrellas en citopatología, la Dra. Dana Delgado en hematología, el Dr. Luis Ferrer en inmunopatología, la Dra. Ayvlys Pérez en dermatopatología, la Dra. Miosotis García, la Dra. Vicmari Arce, el Dr. Jorge Billoch y el Dr. Guillen Sang. Este grupo de médicos cuenta a, su vez, con un equipo calificado de tecnólogos. El Dr. Ramírez reclutó también un personal eficiente en administración, entre ellos a la Sra. Wally Rossy en el Hospital de Maestro. Los informes de las muestras patológicas se suelen entregar a tiempo en cualquier hospital de la red y en la nueva oficina central ubicada ahora en la calle Domenech en Hato Rey.

Literatura científica e investigaciones

El Dr. Ramírez tenía una biblioteca de medicina y patología de primer orden que solía consultar en los casos difíciles que le eran enviados para su evaluación y opinión especializadas.

Además, realizó estudios de investigación en accidentes cerebrovasculares y en los cambios en el endometrio con el uso de contraceptivos orales. Fue autor de capítulo en el libro de patología Protozoal and Helminthic Diseases editado por otro ilustre patólogo puertorriqueño, el Dr. Raúl Marcial Rojas, y publicado por William and Wilkins en 1971.

Por cerca de 40 años, junto al Dr. Víctor Marcial, radiooncólogo y al Dr. Rafael Rizek, hematólogooncólogo, celebraba semanalmente la Junta de Tumores del Hospital del Maestro. Además, acudía en forma regular y periódica a todos los hospitales de la red del laboratorio para asegurarse de que todo marchara bien y también para atender consultas. El Dr. Ramírez Weiser recibió varios reconocimientos por su labor profesional.

Con Mildred, su querida esposa por 66 años, formó una gran familia, con seis hijos, nietos y biznietos. El Dr. Rafael Ramírez Weiser falleció a los 88 años, en diciembre de 2013.

En momentos como el actual, en que tenemos que enfrentar grandes retos en Puerto Rico, debemos recordar, tener presente y emular la visión y la tenacidad de este gran médico puertorriqueño que nunca se dejó vencer para así dejar un legado de avanzada a la medicina y la salud de nuestro pueblo.

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En una conferencia médica el 2010 Junto con su esposa Mildred.