Historia

El Dr. Ovidio Rodríguez;

Pionero y líder en Medicina de Emergencia

Ovidio Rodríguez, graduado de nuestra clase de 1959 de la Escuela de Medicina de la UPR, destacó por sus cualidades personales y por ser veterano de la Guerra de Corea. Se especializó en Endocrinología. Además de su aporte como destacado médico, él ha tenido un rol importante y decisivo en sentar las bases para el desarrollo del Programa de Medicina de Emergencia en la Universidad de Puerto Rico, el cual él dirigió y lideró. Este programa, que cada vez tiene mayor importancia en los servicios médicos, es un legado del Dr. Ovidio Rodríguez para Puerto Rico.

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Norman Maldonado, MD
Hematólogo-Oncólogo Ex Presidente de la Universidad de Puerto Rico

Cuando comencé el primer año de estudios de Medicina en el edificio de la vieja Escuela de Medicina Tropical, éramos 52 los estudiantes. Entre ellos había 6 veteranos de guerra, especialmente de la Guerra de Corea. Uno de ellos nos impresionó pues había sido herido en el campo de batalla y tenía una prótesis como casco en la cabeza. Esta había sido una herida de gravedad que lo había mantenido hospitalizado por unos 8 meses en el Walter Reed Army Medical Center en Washington D.C., por lo que para nosotros era un verdadero veterano de guerra.

Sus inicios y estudios

Ovidio Rodríguez estudió en las escuelas públicas de Puerto Rico, como casi todos los estudiantes de nuestra clase. Luego estudió para obtener un bachillerato en Ciencias en la Universidad de Puerto Rico, al igual que la mayor parte de la clase, graduándose en 1946. Allí fue asistente del Dr. Julio García Díaz en la sección de Parasitología y después viajó a Nueva York, donde trabajó como asistente de investigaciones en el laboratorio del Instituto Rockefeller para la Investigación Médica. En 1950 ingresó al ejército como segundo teniente y fue enviado al conflicto de Corea. Ovidio nunca hablaba de lo que le pasó durante esa experiencia en la guerra.

En el año 1953 regresó a Nueva York a trabajar al Instituto Rockefeller. Posteriormente decidió volver a Puerto Rico para estudiar Medicina y fue admitido a nuestra clase en 1955. Entre los otros veteranos de la clase se encontraban Francisco Suárez de Aguadilla, Manuel Mas de San Juan y Federico Torres de Jayuya. Por ser ellos mayores que la mayoría de los estudiantes les llamábamos, cariñosamente, los “abuelitos”.

Todos nos maravillábamos de que Ovidio tuviera una prótesis de polietileno en el cráneo, además de que ya estuviera casado con Mabel Fernández. También nos impresionaba mucho que tuviera una pensión como veterano, la cual era mayor que el salario de los profesores.

Experiencias como médico y especialización en Endocrinología

Después de su graduación, Ovidio Rodríguez fue al Hospital Mercy en Buffalo, Nueva York, para realizar su internado. Al culminarlo regresó a Puerto Rico para hacer una residencia en Medicina Interna en el antiguo Hospital de Veteranos de San Juan, que en esa época estaba ubicado en San Patricio. Allí hizo una gran amistad con el Dr. Jenaro Haddock, que duró toda su vida. Luego hizo una subespecialidad en Endocrinología bajo la dirección de la Dra. Lillian Haddock, un programa muy competitivo, terminando en 1964.

Comenzó su práctica como médico del servicio a estudiantes en el Hospital Universitario y una práctica privada limitada.

Práctica en Medicina de Emergencia

En 1968 comenzó trabajar como Director Médico de la recién creada aseguradora Triple S. En 1970 fue nombrado Director Médico del Hospital del Maestro, una experiencia que cambió su vida. Allí se interesó en especial por los servicios de sala de emergencia. En ese hospital y con el respaldo del nuevo Director Médico, el Dr. Manuel Baralt, del Administrador Sigifredo Martínez y del Contable Gustavo Bauer creó el primer grupo de práctica de emergencia: “Emergency Services Associates”. Los primeros médicos en el grupo fueron los Dres. Manuel Feliberti, Bernardo Maldonado, Jorge Moreno y Norma Villanueva. En los siguientes años se les fueron uniendo los Dres. Antonio Albite, Raymond Sepulveda, Jesus Martino, Juan González, Alicia Feliberti, Ángel Román, Benito Colón, José Nieto y Luis Zarzalejo.

En 1975, el Dr. Luis Román Irizarry, Jefe de Medicina en el Hospital, se preocupó por los servicios en el Centro Médico y logró convencer al Dr. Rodríguez de comenzar un programa graduado de Medicina de Emergencia en el Centro Médico de Río Piedras. De esa manera comenzó allí, en 1977, el nuevo programa con el respaldo del Dr. Johnny Jiménez y del Dr. Jaime Rivera Dueño. El Dr. Antonio Albite fue el primer residente. Hoy en día, el programa de Medicina de Emergencia de la Universidad de Puerto Rico tiene su base en el Hospital Universitario de la Escuela de Medicina de la UPR en Carolina, el cual es dirigido por el Dr. Juan González.

Liderazgo y legado

El Dr. Rodríguez continuó una vida profesional llena de éxitos en el campo de administración médica y fue líder de distintas asociaciones profesionales. Fue presidente de la sección Este de la Asociación Médica de Puerto Rico y de la Asociación de exalumnos de la Escuela de Medicina de la Universidad de Puerto Rico. También fue presidente por 13 años de la Sociedad de Médicos de Niños y Adultos con Impedimentos y presidió la campaña de recaudación de fondos de la Sociedad Americana del Cáncer.

Ovidio Rodríguez culminó su carrera siendo Director Médico de la Cruz Azul de Puerto Rico. En sus últimos años fue el líder de nuestra clase (de 1959) de la Escuela de Medicina organizando reuniones educativas en forma periódica, tanto en Puerto Rico como en República Dominicana y en los Estados Unidos.

Ovidio Rodríguez ha dejado un legado importante y un ejemplo de superación en la vida, realizando una gran contribución a la medicina de Puerto Rico.