Historia

El Dr. Manuel Baralt y el Dr. Mario Tomasini

Líderes en cirugía en Puerto Rico

La medicina en Puerto Rico ha tenido muchos héroes anónimos que laboraron bajo condiciones adversas para servir a nuestro pueblo. Entre ellos, estaban el Dr. Manuel Baralt y el Dr. Mario Tomasini. Estos dos cirujanos laboraron principalmente en el Hospital del Maestro que ha sido uno de los principales hospitales de Puerto Rico, desde su fundación a mediados del siglo pasado. Este hospital se planificó y construyó para servir a los maestros de la Asociación de Maestros y a todo Puerto Rico, bajo el liderazgo de una gran educadora, la Sra. María Arroyo de Colón. Fue allí donde laboraron por casi medio siglo los Dres. Manuel Baralt y Mario Tomasini.

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Norman Maldonado, MD
Hematólogo-Oncólogo Ex Presidente de la Universidad de Puerto Rico

Los inicios y estudios del Dr. Baralt

El Dr. Manuel Baralt nació al noreste de la isla, en el pueblo de Fajardo, aunque pasó luego la mayor parte de su juventud en la isla de Vieques. Su padre era contador público y, su madre, maestra. Ellos le dedicaron mucha atención a su educación, a la lectura, a la pintura y a la música, que fueron requisitos en su crianza y formación. Inclusive, su madre lo llevaba a San Juan todos los sábados a tomar clases de violín. Cuando su madre falleció, su tío materno lo motivó a estudiar medicina.

El joven Manuel Baralt comenzó sus estudios en la Universidad de Puerto Rico y luego se trasladó a la Universidad de George Washington, donde amplió sus conocimientos de arte. Estudió Medicina en la Universidad de Filadelfia y luego siguió estudios en la Universidad de Johns Hopkins, en Baltimore, donde se especializó en Cirugía.

De regreso en Puerto Rico como cirujano

A su regreso a Puerto Rico, comenzó su práctica en la ciudad de Ponce, trabajando mayormente en el campo de la cirugía. Además, apremiado por la necesidad de disponer de sangre para sus operaciones, organizó un banco de sangre. En su práctica atendía mayormente a pacientes pobres. Tiempo después se trasladó a San Juan y comenzó a laborar con el dispensario de la Asociación del Maestro.

Al inaugurarse el Hospital del Maestro, el Dr. Manuel Baralt fue nombrado Jefe de Cirugía. Pronto se convirtió en uno de los más distinguidos cirujanos generales de San Juan. Además, su calidad humana y el trato amable que siempre dispensó a sus pacientes y al personal del hospital fueron sus principales características y cualidades. El Hospital del Maestro lo honró creando el Premio Manuel Baralt, que es otorgado anualmente a un médico destacado y dedicado de la institución.

El Dr. Tomasini, sus estudios y su regreso a Puerto Rico

El Dr. Baralt trabajaba junto a otro gran médico de aquella época, el Dr. Mario Tomasini. Eran grandes amigos y compartían la pasión por la crianza y el deporte gallístico. El Dr. Tomasini nació y creció en el seno de una familia distinguida de Ponce. Estudió en la Ponce High, una de las mejores escuelas públicas de la isla, fundada en 1903 a la llegada de las tropas americanas a la isla. Luego fue a San Juan a estudiar Premédica en la Universidad de Puerto Rico. Al terminar los estudios, fue admitido a la prestigiosa Universidad de Georgetown, donde se graduó de médico.

Hizo su especialidad en Cirugía y, al terminarla, regresó a la isla, donde fue nombrado Jefe de Cirugía del último hospital de distrito, inaugurado en Puerto Rico, el Hospital de Distrito de Fajardo. Eso ocurrió a principios de 1940.

Un detalle personal

Mario Tomasini se casó con mi prima Dilia en 1940. Recuerdo su boda en el barrio Capaez de mi pueblo, Adjuntas. También recuerdo cuando con mi mamá y mi tía Armantina pasamos una semana en su casa del Hospital en Fajardo. Él me llevó al hospital donde trabajaba y me levantó en sus brazos para que viera una sala de operaciones, en la cual estaban operando a un paciente. Mario fue uno de mis mentores.

Su actividad académica y asistencial

El Dr. Tomasini fue desde el comienzo miembro de la Facultad de la recién creada Escuela de Medicina de la Universidad de Puerto Rico. Además, el Hospital de Fajardo sirvió para preparar a muchos médicos que luego fueron líderes en la medicina en Puerto Rico. El Dr. Mario Rubén García Palmieri fue Jefe de Medicina cuando el Dr. Mario Tomasini era Jefe de Cirugía.

El Dr. Tomasini era uno de los cirujanos más diestros y competentes de Puerto Rico y amigo íntimo del Dr. Francisco Raffucci, quien fue Jefe de Cirugía de la Escuela de Medicina de la UPR. El Dr. Tomasini practicó en los principales hospitales de San Juan, incluyendo el Profesional Hospital en Santurce, pero su principal practica fue también en el Hospital del Maestro, donde era el principal cirujano en Cirugía Ggeneral, Cirugía Oncológica y Ginecológica.

El Dr. Tomasini tenía una especial afición por la anatomía y en 1980 fue nombrado profesor de Anatomía, supervisando a los estudiantes en el laboratorio de disección de la Escuela de Medicina en el Recinto de Ciencias Médicas. Los estudiantes disfrutaban mucho la correlación de la anatomía con la práctica de la medicina.

Comentario

Hoy en día, en que disponemos de tecnologías muy desarrolladas y modernas que nos ayudan en el diagnóstico de los casos clínicos, tenemos que dar nuestro mayor reconocimiento a estos grandes médicos que lograron solucionar incontables problemas médicos con su muy desarrollado juicio clínico, con destrezas profesionales muy bien cultivadas y con una dedicación casi absoluta.