Historia

El Dr. José Luis Jiménez

(1927-2014): Líder en anestesia y administración médica

En la primera mitad del siglo XX fueron muchos los jóvenes talentosos de Puerto Rico que, para estudiar medicina, tenían que viajar a los Estados Unidos u otros lugares del mundo, y después la mayoría de ellos volvía a servir en Puerto Rico. Tal fue el caso del Dr. José Luis Jiménez Vélez quien –además de los servicios médicos que brindó primero en Ponce y luego en San Juan– jugó un rol muy importante en la organización del Departamento de Anestesiología y en el desarrollo de nuestra Escuela de Medicina. La bondad, empatía y diplomacia fueron cualidades que lo caracterizaron y que le hicieron más fácil lograr sus objetivos.

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Norman Maldonado, MD
Hematólogo-Oncólogo Ex Presidente de la Universidad de Puerto Rico

Sus inicios y estudios

El Dr. José Luis Jiménez Vélez nació en Juana Díaz, al sur de Puerto Rico, en 1927. Él era el hijo único de Don Anastasio Jiménez y Doña Amelia Vélez, ambos maestros; estudió en la Ponce High y, luego, en el Instituto Politécnico de San Germán. Era un muy buen estudiante, por lo que después fue admitido en la Escuela de Medicina de la Universidad de San Luis en Misuri. Era el año 1946 cuando empezó sus estudios; allí se encontró con otros jóvenes estudiantes talentosos de Puerto Rico, uno de ellos era el joven Jenaro Haddock, quien estaba en su último año de Medicina y que le sirvió a José Luis como mentor.

Internado y Guerra de Corea

En 1950 se graduó y, como era costumbre entre nuestros jóvenes de aquella época, él regresó a hacer su internado en Puerto Rico. Fue admitido como interno en el Hospital Municipal de San Juan el mismo año que se inauguró nuestra Escuela de Medicina. Era la época de la Guerra de Corea, por lo que al terminar el internado fue reclutado por el Ejército. Él fue enviado a Corea con el Regimiento 65 de Infantería y, aunque estaba en una compañía médica, se encontraba prácticamente en el frente de batalla. Allí vivió los horrores de esa guerra, muchos de los cuales se vieron representados en la serie de televisión “MASH” algunos años más tarde. Él fue uno de esos médicos militares en el frente con los helicópteros ayudando a evacuar a los soldados que habían sido heridos. Fue condecorado por sus hazañas y su valentía.

Especialización y práctica en anestesiología

A su regreso a Puerto Rico, practicó la medicina en Ponce, pero decidió especializarse en anestesiología. José Luis fue admitido a la prestigiosa Escuela Graduada de la Universidad de Pensilvania. Terminó su residencia en 1957 y regresó nuevamente a Ponce.

Se casó con una bella joven de Adjuntas, Leonor Quiñones, y tuvieron 2 hijos: Leonor Amelia y José Luis, quienes con el tiempo les dieron nietos y biznietos.

En Ponce trabajó con el Dr. Ernesto Colón Yordán, quien años más tarde sería Secretario de Salud de Puerto Rico. De esa manera, José Luis se convirtió en Jefe de Anestesiología del Hospital Damas de Ponce y del grupo de anestesia conocido como el Southern Anesthesia Associates.

En 1960 aprobó los exámenes de Anestesiología y fue diplomado en forma oficial como especialista.

Estando en Ponce, él también aprendió las técnicas de banco de sangre y a preparar los componentes como el crioprecipitado para los pacientes hemofílicos y las plaquetas para los pacientes de leucemia, ayudando así a salvar muchas vidas. De esa manera, resultó siendo el “hematólogo” del Hospital Damas, además de ser Jefe de Anestesiología.

En toxicología y en la Asociación Médica

En 1976 decidió incursionar en la toxicología industrial y trabajó con la empresa Union Carbide, estableciendo un laboratorio de función pulmonar y pruebas toxicológicas. Para esa época, se convirtió en líder de la Asociación Médica de Puerto Rico y Presidente de la Cámara de Delegados, un paso hacia la Presidencia de la Asociación. Sin embargo, una afección cardiaca le indicó que en ese momento de su vida estaba bajo muchas presiones y se retiró de sus actividades en la Asociación.

En la Escuela de Medicina

Para esa época, el Departamento de Anestesia de la Escuela de Medicina y el Centro Médico tenían muchos problemas. Como Rector en aquel entonces, logré convencerlo para que se uniera a nuestra joven Facultad para poder ayudarla a transformarse. En 1981, cuando se abrió una vacante, fue designado Jefe de Anestesiología de la Escuela de Medicina y del Centro Médico.

De esa manera, con todos sus conocimientos, con su vasta experiencia profesional y con su diplomacia personal, logró transformar el Departamento de Anestesiología logrando, inclusive, ampliar los servicios a otros hospitales. Además, ayudó a ampliar la práctica intramural, a comenzar investigaciones y a establecer una Facultad de 20 anestesiólogos y 32 residentes.

En 1993, con un cambio de administración, fue nombrado Rector Interino del Recinto de Ciencias Médicas, donde hizo una labor excelente. Luego fue asesor de la Presidencia de la Universidad para expandir el Plan de Práctica a todo el sistema.

Fue también en esa época cuando fundó, junto a su amigo el Dr. Rosendo Vela, Las Americas Clinic Anesthesia Group en Hato Rey, San Juan.

Comentario

El Dr. Jiménez Vélez fue un gran amigo y consejero para sus pacientes, para sus familiares y, muy especialmente, para sus amigos cercanos. Siempre estaba presente para dar ayuda y para brindar apoyo a quien se lo solicitara.