Historia

El Dr. Bernardino González Flores y la Universidad Central del Caribe

Con el crecimiento y desarrollo de Puerto Rico en la segunda mitad del siglo XX se fueron necesitando nuevas instituciones para formar médicos. En esas circunstancias destacó la visión del Dr. Bernardino González Flores quien, con el apoyo de destacados profesionales, dio inicio en 1976 a una nueva universidad en Cayey, la cual, con el correr del tiempo, pasó a ser la Universidad Central del Caribe (UCC). Esta es hoy una institución acreditada que ha sido centro de formación de miles de médicos que sirven en Puerto Rico, los Estados Unidos y el resto del mundo.

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Norman Maldonado, MD
Hematólogo-Oncólogo Ex Presidente de la Universidad de Puerto Rico

Sus inicios y estudios de Medicina

El Dr. Bernardino González Flores nació en Gurabo en el seno de una familia de 5 hijos. Se graduó de la Universidad de Puerto Rico en Río Piedras y luego estudió Medicina en la Universidad de Temple en Filadelfia. A su regreso a la isla, se especializó en Urología con el Dr. Luis Sanjurjo en el Hospital Municipal de San Juan, el principal hospital de la Escuela de Medicina de la Universidad de Puerto Rico. Culminó su especialización en 1959.

Actividad médica - Cambios en Puerto Rico

Al mudarse la Escuela de Medicina al Hospital de Distrito Universitario, donde antes funcionó el Hospital Antituberculoso Dr. Alejandro Ruiz Soler, el Dr. González fue nombrado Jefe de Urología. Allí dio inicio al programa de residencia en Urología. Casualmente, su primer residente fue mi compañero de clase, el Dr. Fernando Recio. La labor del Dr. Bernardino González fue extraordinaria y él comenzó el primer programa de diálisis peritoneal en la isla.

Por 1974 las profesiones de la salud en los Estados Unidos y también en Puerto Rico pasaron por una etapa de crisis por falta de médicos, de enfermeras, de farmacéuticos y de dentistas. Además, fueron creados los programas de capitación por el Servicio de Salud Pública Federal. Esto contribuyó a la expansión y mejor distribución de los profesionales de la salud. Se crearon consorcios educativos, fuera del área metropolitana, tanto en Ponce como en Mayagüez y Caguas, para poder admitir 150 estudiantes por año en la Escuela de Medicina de la Universidad de Puerto Rico (UPR).

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El Dr. Bernardino González y el Dr. Raúl Marcial Rojas.

Inicios de la Universidad de Cayey

El Dr. González Flores, consciente de que había cerca de 600 jóvenes solicitando estudiar Medicina, decidió fundar una nueva escuela. El Dr. José Nine Curt, anterior Decano de Salud Pública y el Lcdo. Jaime Fuentes, anterior ayudante de Don Jaime Benítez – entonces Presidente de la UPR– se unieron al Dr. González para fundar la Universidad de Cayey. Para esto, se adaptó un viejo edificio –donde había funcionado una fábrica de tabaco en Cayey– que sirvió para la enseñanza. El 8 de septiembre de 1976 se admitieron los primeros 240 estudiantes divididos en 2 semestres.

La facultad era aun relativamente pequeña, pero estaba compuesta por distinguidos profesores de la Escuela de Medicina de la UPR, algunos que ya jubilados y otros que decidieron unirse a la nueva escuela. Esta incluyó al Dr. José Guillermo Fronteras como Jefe de Anatomía, al Dr. Américo Pomales en Microbiología, al Dr. Shukri El Kabib en Bioquímica, al Dr. Raúl Marcial Rojas en Patología, entre muchos otros destacados profesores universitarios. El Dr. Jesús Santos Martínez, que también había sido profesor en la UPR, fue reclutado como Jefe de Fisiología y Farmacología. Él sirvió por 30 años a la institución y es el único de ellos que está vivo hoy en día. Así, la nueva escuela, aún no acreditada, fue aprobada para operar las ciencias básicas por el Consejo de Educación Superior.

Los departamentos clínicos se nutrieron de médicos jóvenes y talentosos. El Dr. José Pereyo fue el Jefe de Medicina, el Dr. Víctor Gutiérrez tuvo la jefatura de Cirugía, el Dr. Jaime Deseda en Pediatría y, después, se integró el Dr. Stanley Asensio en Obstetricia y Ginecología.

La Universidad no tenía fondos externos y dependía de los costos de matrícula y donativos de los ciudadanos. Uno de los más generosos fue Don Luis Ferré, cuya esposa Tioddy era una estudiante allí. El Hospital de Área de Humacao y varios centros de diagnóstico eran los centros para las prácticas clínicas. El Dr. González Flores era el Presidente y Decano y la Dra. Carmen Escoda la Decana de estudiantes. La primera clase se graduó en 1980 y la mayor parte de los graduandos fueron a los Estados Unidos para hacer sus internados y residencias. Todos ellos tuvieron éxito allí.

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El Dr. José Ginel Rodríguez y el Dr. Raúl Marcial Rojas.

El Dr. Raúl Marcial Rojas (1982-1995)

En 1982 el Dr. González renunció a su posición y el Dr. Raúl Marcial Rojas pasó a ser el Presidente y Decano. Sus esfuerzos fueron dirigidos a buscar un hospital regional para las prácticas clínicas y a lograr la acreditación de los Estados Unidos por el Liaison Committee of Medical Education (LCME). El Secretario de Salud, Dr. Jaime Rivera Dueño, le autorizó a utilizar como taller clínico el Hospital Regional de Bayamón. Para esto, salió de allí la Escuela de Medicina de la UPR que prefirió quedarse en el Hospital Regional de Caguas por tener allí el Programa de Medicina de Familia y un importante centro de prácticas en obstetricia y ginecología.

La universidad cambió su nombre al actual de Universidad Central del Caribe (UCC) y comenzó a construir un nuevo edificio bajo el liderato del Sr. Jorge Colón Nevares, el nuevo Presidente de la Junta de Directores. En 1985, cuando culminé mi actividad como Rector del Recinto de Ciencias Médicas, fui invitado a ser miembro de la Junta de Directores. Bajo el liderato del Sr. Colón Nevárez, con el Dr. Enrique García Botari como Secretario de la Junta (quien fue antes Director Decano de la UPR en el Colegio Universitario de Cayey), el Profesor Gustavo Alcaraz como Decano de Administración y el Dr. Marcial Rojas como Presidente y Decano, se inauguró el nuevo edificio de la UCC. Luego se logró la acreditación por el LCME, para lo cual se disminuyó y reguló el número de estudiantes y se dio inicio a los programas de investigación. Luego, se ampliaron los ofrecimientos académicos a otros campos de la salud.

De 1995 a la actualidad

En 1995 el Dr. Raúl Marcial renunció a la Presidencia y Decanato de la UCC, y la Dra. Nilda Candelario
- ex Decana de Medicina de la UPR- fue nombrada Presidenta y Decana. Ella realizó una excelente labor, continuando la gran obra de sus predecesores en ese cargo. Lamentablemente, la Dra. Candelario falleció inesperadamente. Es en ese momento, que el Dr. José Ginel Rodríguez fue nombrado a la cabeza de la institución. Él le ha dado continuidad al desarrollo y a la modernización de la institución, logrando fortalecerla con acreditaciones excelentes en todos sus programas.

Comentario

El Dr. Bernardino González Flores merece reconocimiento y agradecimiento por ser un visionario que se atrevió, contra viento y marea, a crear una institución que ha servido a miles de jóvenes en el campo de la salud con una educación de excelencia para el beneficio de Puerto Rico y la humanidad. Hay que reconocer la dedicación y compromiso de quienes lo acompañaron y de los continuaron desde la Presidencia y Decanato su rol de liderazgo y, también, destacar al Sr. Jorge Colón Nevaers. Él sirvió por más de 20 años como Presidente de la Junta y con su talento, visión, personalidad, dedicación y amor a la institución la guió por el sendero del éxito.

Felicitaciones a la UCC en el 40 aniversario de su fundación sirviendo a la juventud puertorriqueña y a nuestro pueblo.

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Primer edificio de la Universidad en Cayey, Puerto Rico.