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Diferencias entre el plasma rico en plaquetas y las terapias con células madre

El plasma rico en plaquetas –más conocido como PRP– y las terapias con células madre son dos modalidades actuales de la medicina regenerativa que se están ofreciendo en clínicas médicas y hospitales a nivel mundial. Los pacientes e incluso los profesionales de la salud suelen confundir estos dos tratamientos. En la mayoría de los casos, se aplican de manera autóloga. Pese a que presentan algunas similitudes, se trata de terapias con marcadas diferencias, tanto en su composición como en su preparación y alcance terapéutico.

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Luis Martínez-Rivera MD, MPH
Regenerative Medicine and Cell Therapy Clinical Researcher, BioMedical Consultant

El plasma rico en plaquetas

El plasma rico en plaquetas se desarrolla mediante la centrifugación de la sangre para separar el componente de plasma que contiene una concentración de plaquetas mayor a lo que es típico fisiológicamente1´2. Una preparación de plasma rico en plaquetas debe tener entre 4 y 7 veces la concentración usual de plaquetas en sangre para catalogarlo como tal y para poder esperar beneficios terapéuticos2´4. Adicionalmente, se pueden subdividir las preparaciones de PRP en PRP con leucocitos o PRP sin leucocitos3´4. Las distintas combinaciones permiten una mejor y más precisa manipulación de los parámetros que -se entiende- pueden influenciar el valor terapéutico de preparado3.

La actividad biológica principal del PRP es debida a la liberación de los factores de crecimiento que se encuentran en los gránulos alfa de las plaquetas4. El procedimiento se puede llevar a cabo en la oficina del médico o en el hospital, y el proceso de preparación puede tomar unos 10 a 20 minutos para obtener el producto final, listo para ser administrado. Es de importancia notar que el PRP no contiene células madre en su preparación final.

La terapia de células madre

Cuando hablamos de terapia con células madre, usualmente nos referimos a tratamientos con células madre adultas, de origen mesenquimal, preparadas para uso autólogo y extraídas de uno de varios tejidos corporales5´6. Comúnmente se extraen estas células de la médula ósea o del tejido adiposo6´7´8. Las ventajas del uso de tejido adiposo para estos propósitos resta en un contenido mucho mayor de células madre por volumen10´11. Su uso en la clínica requiere un proceso de aspiración de muestra, centrifugación y, en algunos casos, degradación del tejido para poder extraer y concentrar las células antes de la administración. Adicionalmente, se puede contemplar el cultivo y expansión de estas células en laboratorio antes de su administración.

A nivel mundial, las terapias con células madre se están utilizando en casos estéticos y dermatológicos, casos ortopédicos, neurológicos, cardiovasculares y en condiciones autoinmunes, entre otros12´14´15.

Actualmente, en los Estados Unidos se llevan a cabo cientos de ensayos clínicos investigando el potencial terapéutico de estas células. Estas trabajan por varios medios. Poseen capacidad inmunorreguladora9, son capaces de secretar factores de crecimiento13 y también pueden diferenciarse en células específicas de múltiples órganos y tejidos14´15.

Comentario

El plasma rico en plaquetas y las terapias con células madre son dos modalidades distintas de la Medicina Regenerativa, que pueden ser combinadas o utilizadas independientemente.

La terapia con células madre es una terapia biológicamente más compleja y con mayor potencial terapéutico que el PRP. Del mismo modo, existen diferencias en la preparación, los costos y las aplicaciones de ambas alternativas.

Como médicos, es importante que conozcamos estas diferencias y que seamos capaces de comunicarles estos detalles de manera efectiva a nuestros pacientes para que entiendan los beneficios de ambas terapias y no las confundan.

Referencias:

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  2. J Bone Joint Surg Am. 2012 Feb 15;94(4):308-16. doi: 10.2106/JBJS.K.00430. Platelet-rich plasma differs according to preparation method and human variability. Mazzocca AD1, McCarthy MB, Chowaniec DM, Cote MP, Romeo AA, Bradley JP, Arciero RA, Beitzel K.
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