Suplemento Oftalmología

Cernimiento* de visión en niños

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Magda E. De Pool, MD
Especialista en Oftalmología de Niños y Adultos Carimed Plaza, Bayamón 787.785.6410

Situación actual

Al inicio de las clases escolares, los padres quieren saber si la función y capacidad visuales de sus niños son normales y adecuadas para un buen aprovechamiento escolar. Muchos padres programan citas con oftalmólogos pediátricos para la evaluación de la visión de sus hijos. Inclusive, muchas escuelas requieren una evaluación visual previa al comienzo de clases. También, algunos optómetras u ópticas visitan las escuelas y ofrecen exámenes oculares a los niños. En otras escuelas, el personal o la enfermera realizan una evaluación de la vista. En Puerto Rico no hay un consenso de la forma en que estos exámenes deben llevarse a cabo.

Importancia de la detección de problemas

Una buena función visual contribuye positivamente al aprendizaje y la ejecutoria de tareas escolares y deportivas así como de las actividades extracurriculares. El diagnóstico temprano de enfermedades o condiciones oculares en la edad pediátrica así como la prevención y el tratamiento tienen implicaciones a corto y largo plazo en la función visual del paciente. El cernimiento visual es una forma apropiada para monitorear rutinariamente la salud ocular de nuestros niños.

Características del programa

Un buen programa de evaluación visual a gran escala debe proveer una forma costo-efectiva, rápida y sensitiva de examinar una gran cantidad de niños en edad preescolar y en grados elementales. La evaluación puede ser hecha por personal adiestrado, como voluntarios escolares, maestras o enfermeras escolares. Se sobreentiende que este personal no debe tener ningún interés adicional como, por ejemplo, el de vender espejuelos. Además, el programa debe proveer la forma de informar a los padres si su hijo no pasa la evaluación inicial y la forma de referir a estos pacientes para una evaluación oftalmológica completa y tratamiento, de necesitarse.

Lineamientos y criterios generales

La Academia Americana de Pediatría y la Asociación Americana de Oftalmología Pediátrica y Estrabismo han unido esfuerzos desde hace unos años para establecer ciertos criterios importantes en el cernimiento y evaluación ocular de los niños.

A continuación, se presenta una tabla que resume los tipos de pruebas oculares recomendadas, según la edad (Vision screening recommendations, Asociación Americana de Oftalmología Pediátrica y Estrabismo).

Edad Prueba Criterio para evaluación especializada
Recién nacido a 6 meses
  • Historia clínica ocular
  • Evaluación visual
  • Inspección externa de ojos y párpados
  • Evaluación de motilidad ocular
  • Examen de pupilas
  • Examen del “reflejo rojo”
Referir a niños:
  • Que no siguen con la mirada después de los 3 meses
  • Con “reflejo rojo” anormal
  • Con padres o hermanos con retinoblastoma
6 a 42 meses
  • Historia clínica ocular
  • Evaluación visual
  • Inspección externa de ojos y párpados
  • Evaluación de motilidad ocular
  • Examen de pupilas
  • Examen del “reflejo rojo”
  • Prueba de agudeza visual
  • Dispositivo de detección de objetos y exámenes fotométricos
  • Oftalmoscopía
Referir a niños:
  • Con estrabismo
  • Con lagrimeo o secreción crónica
  • Con examen fotométrico anormal
2 meses a 5 años
  • Historia clínica ocular
  • Evaluación visual
  • Inspección externa de ojos y párpados
  • Evaluación de motilidad ocular
  • Examen de pupilas
  • Examen del “reflejo rojo”
  • Prueba de agudeza visual
  • Dispositivo de detección de objetos y exámenes fotométricos
  • Oftalmoscopía
Referir a niños:
  • Que no puedan leer por lo menos a 20/40 con cualquier ojo
5 años y mayores (repedir cada 1-2 años después de los 5 años)
  • Historia clínica ocular
  • Evaluación visual
  • Inspección externa de ojos y párpados
  • Evaluación de motilidad ocular
  • Examen de pupilas
  • Examen del “reflejo rojo”
  • Prueba de agudeza visual
  • Oftalmoscopía
Referir a niños:
  • Que no puedan leer por lo menos a 20/30 con cualquier ojo
  • Que no lean al nivel que les corresponde por edad

*Si bien la palabra cernimiento aún no es reconocida por el Diccionario de la Real Academia de la Lengua Española, es un neologismo muy razonable ampliamente utilizado en Puerto Rico y otros lugares de Latinoamérica (se usan también: tamizaje, despistaje, escrutinio, rastreo o screening en inglés).