Artículos Médicos

Cáncer de cabeza y cuello:

Algunos aspectos generales y sobre su denominación

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Especial para Galenus
Adaptado de NIH y CDC

Los cánceres conocidos como de cabeza y cuello se inician, por lo general, en las células escamosas que revisten las superficies mucosas húmedas en la cabeza y el cuello, como la boca, la nariz y la garganta. Se trata de un grupo heterogéneo de tumores malignos que afectan diferentes estructuras de esta región del organismo.

Principalmente comprenden el cáncer de boca (que incluye también el de labio y lengua), el cáncer de faringe, de laringe, de senos paranasales y de glándulas salivales. No se incluyen en este grupo otros tipos de cánceres que también afectan la cabeza o cuello, como el cáncer de cerebro, del ojo, de esófago, de tiroides, de piel y de huesos de la cabeza.

Epidemiología

En 2016 se diagnosticó, sobre 48 300 nuevos casos de cáncer de cabeza y cuello en los Estados Unidos, lo que podrá provocar más de 9 500 muertes. Los cánceres de cabeza y cuello son dos veces más comunes en los hombres que en las mujeres. Es el sexto cáncer más común diagnosticado en todo el mundo y la octava causa de muerte por cáncer.

Principales factores de riesgo

El uso de alcohol y de tabaco son los dos mayores factores de riesgo de cáncer de cabeza y cuello, ya que tienen relación con más del 75% de estos cánceres, en especial de la cavidad oral, orofaringe, hipofaringe y laringe, pero no son factor de riesgo para cánceres de glándulas salivales.

La infección con VPH es un factor de riesgo en particular para los cánceres de orofaringe (de amígdalas a la base de la lengua). En los Estados Unidos su incidencia está en aumento, mientras que la incidencia de cánceres de orofaringe relacionados con otras causas está bajando.

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Carcinoma de células escamosas de lengua (CT scan)

Algunos otros factores de riesgo de los cánceres de cabeza y cuello pueden ser:
- El consumo de ciertos alimentos salados o preservados durante la niñez es un factor de riesgo de cáncer de nasofaringe;
- Una higiene bucal pobre y la falta de dientes pueden ser factores de riesgo leve de cánceres de la cavidad oral;
- Se postula, pero está aún en estudio, que el uso prolongado de enjuague bucal con contenido alto de alcohol podría aumentar el riesgo de cánceres de cavidad oral;
- La exposición ocupacional al polvo de madera es un factor de riesgo de cáncer de nasofaringe;
- La radiación a la cabeza y al cuello, por razones no cancerosas o por cáncer, es un factor de riesgo de cáncer de glándulas salivales;
- La infección por el virus de Epstein-Barr es un factor de riesgo de cáncer de nasofaringe y de glándulas salivales;
- El consumo prolongado de mate; y
- La ascendencia asiática (china en particular) es un factor de riesgo de cáncer de nasofaringe.

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Carcinoma nasofaríngeo (PET-CT)

Tipos de cáncer de cabeza y cuello

  • Cáncer de boca. Incluye el cáncer de labio, lengua, encía y paladar;
  • Cáncer de faringe. Incluye la nasofaringe o parte superior de la faringe situada detrás de la nariz, la orofaringe y la hipofaringe, que es la porción más inferior del órgano;
  • Cáncer de laringe. Incluye los cánceres que afectan las cuerdas vocales y la epiglotis;
  • Cáncer de senos paranasales y cavidad nasal, incluyendo el seno maxilar y el seno frontal;
  • Cáncer de glándulas salivales (incluyendo el de parótida); y
  • El cáncer de tiroides y paratiroides, sobre todo para fines quirúrgicos, es considerado en algunos casos dentro de este grupo.
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Carcinoma de células escamosas; histopatología.

Referencias

  • ­Hashibe M, Brennan P, et al. Alcohol drinking in never users of tobacco, cigarette smoking in never drinkers, and the risk of head and neck cancer. J Natl Cancer Inst 2007; 99(10):777–789.
  • Boffetta P, Hecht S, Gray N, Gupta P, Straif K. Smokeless tobacco and cancer. The Lancet Oncology 2008; 9(7):667–675.
  • Adelstein DJ, Ridge JA, et al. Head and neck squamous cell cancer and HPV: Head and Neck 2009; 31(11):1393–1422.
  • Jemal A, Siegel R, Xu J, Ward E. Cancer statistics, 2010. CA: A Cancer Journal for Clinicians 2010; 60(5):277–300.