Hipotiroidismo e hipocampo:

Su relación con la memoria y la concentración
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Jorge De Jesús, MD, FACE
Endocrinólogo
Ex Presidente de la Sociedad Puertorriqueña
de Endocrinología y Diabetología

El hipotiroidismo es una condición bastante prevalente en Puerto Rico. En estudios llevados a cabo en nuestra isla se ha logrado estimar que, en poblaciones en riesgo como puede ser el grupo de las mujeres postmenopáusicas, su prevalencia podría rondar el 24%.1

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Tabla 1: Distribución del hipotiroidismo entre diferentes grupos de edades –entre 50 y 90 años– en mujeres postmenopáusicas que participaron en el estudio LAVOS (Puerto Rico).

Hipotiroidismo y otras condiciones crónicas

También es importante la alta incidencia de otras condiciones crónicas en nuestra población, como es el caso de la diabetes, de la elevación del colesterol, de la hipertensión arterial y de la obesidad. Además, entre estas condiciones crónicas puede haber relaciones, como por ejemplo el enlace entre el hipotiroidismo y la enfermedad cardiovascular.

Asimismo, hay diferentes estudios que sugieren una relación entre la función tiroidea deficiente, específicamente el hipotiroidismo, y cierto declive cognitivo. Este es un dato importante que merece un estudio más profundo en nuestra población. Así, en datos suministrados por el Behavioral Risk Factor Report del año 2017 –basado en individuos mayores de 45 años– uno de cada 20 reportó tener problemas de memoria que empeoraron en el último año y que interfirieron con sus actividades del diario vivir en forma significativa. Es interesante estudiar y definir la posibilidad de que este declive en la actividad cognitiva del individuo se encuentre ligado a estados hipotiroideos no tratados.

Se sabe que en el hipotiroidismo hay una menor arborización de las áreas cerebrales del hipocampo. La disminución en el volumen del hipocampo se debe al impacto que tiene la deficiencia de la hormona tiroidea en la neurogénesis, en adición a la diferenciación y la maduración de las neuronas.2

Importancia de alcanzar la meta terapéutica

Es importante que, cuando indiquemos un tratamiento a un paciente afectado con hipotiroidismo, nos aseguremos de que estemos llegando a la meta terapéutica.

Así, en el grupo de mujeres hipotiroideas (postmenopáusicas) descrito había un número significativo de pacientes cuyo nivel de TSH no era óptimo, a pesar de encontrarse aún en tratamiento (ver Tabla 2).

En relación con esta situación, también puede ser preocupante el hecho que nuestra población, con frecuencia, suele utilizar preparaciones “compuestas” o también “bioidénticas”, así como otras sustancias o productos que no cuentan con un control de calidad adecuado u óptimo.3 Indudablemente, esto puede llevar a que se haga más difícil alcanzar las metas terapéuticas.

Comentario

En Puerto Rico tenemos que enfrentar muchos retos que existen con la población que envejece. Aunque las guías no están del todo claras, siempre es importante y debemos tener en cuenta el estado tiroideo de nuestros pacientes cuando existen deficiencias cognitivas, de memoria y de concentración.

Referencias

  1. Gonzalez-Rodríguez L, Felici-Giovanini M, Haddock L. Thyroid Dysfunction in an Adult Female Population: A population-based study of Latin American Vertebral Osteoporosis Study (LAVOS)- Puerto Rico Site Hypotyroidism in LAVOS-Puerto Rico site.
  2. Cooke GE, et al. Hippocampal volume is decreased in adultos with hypothyroidism. Thyroid 2014; 24: 433-440.
  3. Melville N. “Growing Concern”: Incorrect Doses of Compounded Levothyroxine. Nov 13, 2019. American Thyroid Association, ATA 2019.
  4. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases. Hypothyroidism (underactive thyroid). https://niddk.nih.gov/health-information/endocrine-diseases/hypothyroidism
  5. Rivas M, Naranjo JR. Thyroid hormones, learning and memory. Genes, Brain and Behavior; 2007, June; 6 Suppl 1:40-44.
  6. Smith JW, Evans AT, Costall B, Smythe JW. Thyroid hormones, brain function and cognition: A brief review. Neuroscience and Behavioral Review 2002 Jan; 26(1): 45-60.
  7. Bégin ME, Langlois MF, LorrainD, Cunnane SC. Thyroid Function and Cognition during Aging. Current Gerontology and Geriatrics Research: 2008: 474868.
  8. Dratman MB, Crutchfield FL, Gordon JT, et al. Iodothyronine homeostasis in rat brain during hypo and hypterthyroidism. American J of Physiology 1983, Aug; 245(2):185-193.
  9. Tan ZS, Beiser A, Vasan RS, et al. Thyroid Function and the Risk of Alzheimer’s Disease: The Framingham Study. Archives of Internal Medicine. 2008; 168(14):1514-1520.
  10. Cooke GE, Mullally S, Correia N, et al. Hippocampal vlume is decreases in adults with hypothyroidism. Thyroid 2014 Mar; 24(3):433-440.
  11. Miller KJ, Parsons TD, Whybrow PC, et al. Memory Improvement with treatment of hypothyroidism. International J of Neuroscience. 2006 Aug; 116(8):895-906.
  12. Alzoubi KH, Gerges NZ, Aleisa AM, et al. Levothyroxine restores hypothyrodism-induced impairment of hippocampus-dependent learning and memory: behavioral, electrophysiological and molecular studies. Hippocampus. 2009, Jan; 19(1):66-78.
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